På denna webbplats kan du läsa om djurs sovvanor och sömnforskning. Varför behövs sömn och vad kan sömnbrist leda till?

Alla djur, inklusive människor, är beroende av att sova för att överleva. Människor behöver ungefär sju timmars sömn i snitt.

Några av de djur som sover allra längst är koalan och fladdermöss som behöver ca 20 timmars sömn per dygn.

Tar vi en titt på hur det ser ut för övriga djur så är ekorrar också långsovare som behöver 16 timmar för att bli utvilade. Även tigrar och lejon gillar att sova och gör det ca 13 timmar per dygn.

Hovdjur och elefanter klarar sig däremot på lite sömn och behöver inte mer än fyra till fem timmar.

Forskare tror att det sätt som människor sover på kan ha påverkat utvecklingen av människohjärnan (enligt en studie som går att läsa i tidskriften Evolutionary Anthropology). Studien jämförde hur länge människan och 20 andra arter av primater, bland andra schimpans och orangutang, sov och på vilket sätt dessa arter sov.

Människor sover som sagt ca sju timmar medan övriga primater sover mycket längre, t ex schimpansen sover tolv timmar och lemurer sover 16 timmar. Karaktären på sömnen är dock olika. Människan sover djupare och sömnen består också av REM-sömn (drömsömn) i större mängd än hos övriga primater. REM-sömn anses vara bra för hjärnan och tros vara gynnsam för minnet. Ett av skälen till att människan kunnat utveckla denna typ av kvalitativ sömn tros vara att vi lärde oss att använda eld. Elden gav trygghet och höll kyla och rovdjur borta på natten vilket bidrog till att göra sömnen kortare och djupare. Elden gjorde också att vi kunde tillaga maten och inte behövde ägna lika lång tid åt att tugga. Jämfört med schimpanser så kan människan ägna 35 minuter åt att tugga maten medan schimpansen behöver drygt fyra timmar. Genom kortare sömn och mindre tid för att tugga hjälpte elden till att ge människan ca nio timmar per dygn som istället kunde användas till att utveckla redskap och annat som förbättrade hjärnkapaciteten.